Beispiele für Absprachen zwischen Unternehmen

Absprachen entstehen, wenn Unternehmen zusammenkommen, um geheime Vereinbarungen zu treffen, die möglicherweise unethisch oder illegal sind, weil sie zum Nachteil Dritter handeln. Zwar wurden Gesetze und Vorschriften erlassen, um Absprachen zwischen Unternehmen zu verhindern, doch bestehen solche geheimen Vereinbarungen immer noch auf verschiedene Weise, beispielsweise beim Verkauf, beim Kauf oder bei der Werbung. Eine als "bewusste Parallelität" bekannte Praxis erzeugt ebenfalls den gleichen Effekt wie eine völlige Absprache.

Absprachen im Vertrieb

Eine Möglichkeit, wie Unternehmen nach Ansicht der Rechts- und Wirtschaftsprofessoren Robert H. Lande und Howard P. Marvel zusammenarbeiten können, besteht darin, die Preise für Produkte oder Dienstleistungen künstlich festzusetzen. Wenn zum Beispiel praktisch alle in den USA verkauften Bananen von drei Unternehmen stammen würden, könnten sie möglicherweise zusammenkommen und sich darauf einigen, nicht weniger als einen bestimmten Betrag für ihre Waren zu verlangen. Auf diese Weise zwingen die kolludierenden Unternehmen die Käufer, indem sie die Auswirkungen des Marktwettbewerbs eliminieren, mehr zu zahlen, als sie normalerweise auf einem freien Markt zahlen würden, was andernfalls natürlich zu niedrigeren Preisen führen würde, da die konkurrierenden Unternehmen versuchten, sich gegenseitig zu unterbieten.

Absprachen beim Einkauf

Eine andere Möglichkeit, wie Unternehmen auf Kosten anderer Parteien Absprachen treffen können, ist der Kauf. So wie sie zusammenkommen können, um einen Mindestpreis für die von ihnen verkauften Waren festzulegen, können sie sich auch zusammenfinden, um einen Höchstpreis für die von ihnen gekauften Waren festzulegen. Beispielsweise können mehrere Autohersteller zusammenkommen und sich auf einen Höchstpreis einigen, den sie bereit sind, für Stahl zu zahlen. Dies ermöglicht es ihnen, die Preise trotz Knappheit niedrig zu halten.

Werbeeinschränkungen

Unternehmen können auch miteinander zusammenarbeiten, indem sie die Menge an Informationen einschränken, die Verbraucher durch Werbung über ihre Produkte erfahren können. Dies kann bedeuten, dass die beteiligten Parteien vereinbaren, keine technischen Fakten zu ihren Produkten in Anzeigen anzugeben, sondern sich stattdessen auf generische Werbemethoden verlassen, die nur dazu dienen, die Aufmerksamkeit der Kunden zu erregen und sie an das Produkt und die Marke zu erinnern. In ihrer Arbeit "Die drei Arten von Absprachen" beschrieben Lande und Marvel, wie die California Dental Association einst Regeln aufstellte, die es Mitgliedern der Vereinigung untersagten, preisvergleichende Anzeigen zu veröffentlichen.

Ausschaltung des Wettbewerbs

Wenn Unternehmen Absprachen treffen, können die von ihnen getroffenen Vereinbarungen nur geringe Auswirkungen haben, wenn neue Wettbewerber auf den Markt kommen, die nicht bereit sind, Absprachen zu treffen. In solchen Fällen können kolludierende Unternehmen versuchen, neuen Wettbewerb zu beseitigen, indem sie sie aufkaufen oder ihren Zugang zu Verkaufsstellen und Lieferanten einschränken. Laut Lande und Marvel steht es den Unternehmen frei, ihre Preise zu erhöhen, nachdem sie den Wettbewerb abgeschafft haben.

Bewusste Parallelität

Die Praxis der "bewussten Parallelität" ist laut Legal-Explanations.com keine reine Absprache, da sie nicht auf tatsächlichen Vereinbarungen zwischen Unternehmen beruht. Stattdessen ist es eine Situation, die zu denselben Ergebnissen der Absprache führt, ohne dass eine tatsächliche Konsultation stattfindet. Es entsteht aufgrund des allgemeinen Gefühls der Wettbewerber, dass sie für ähnliche Waren den gleichen Preis verlangen sollten. Wenn beispielsweise ein Erdölunternehmen aufgrund erhöhter Produktionskosten seine Benzinpreise erhöht, können andere Erdölunternehmen nachziehen, auch wenn sie keine eigenen erhöhten Produktionskosten haben. Dies ermöglicht es ihnen, ihre Gewinnspanne zu erhöhen, ohne befürchten zu müssen, von der EU unterboten zu werden erste Firma.